Καλλιεργήστε κουνουπίδι στο μπαλκόνι

Καλλιεργήστε κουνουπίδι στο μπαλκόνι

Από την γεωπόνο Άννα Αμπατζή,

Καλλιέργεια χειμερινών λαχανικών. Aνάμεσα στα γεννήματα του χειμωνιάτικου λαχανόκηπου, εκείνο που περισσότερο από κάθε άλλο ξελογιάζει το βλέμμα είναι το κουνουπίδι. Μαγειρικ, αξιοποιείται με δεκάδες τρόπους: στο φούρνο, στην κατσαρόλα, σε σούπες, ωμό ή βρασμένο.

 

 

Καλλιεργούμενο ως ετήσιο ή διετές, το κουνουπίδι σχηματίζει μια ανθοκεφαλή από μυριάδες μπουμπούκια ενός διετούς στην φύση (μονοετούς στον αγρό) φυτού (Brassica oleracea var.botrytis), που συγγενεύει στενά με το μπρόκολο.

Η μόνη διαφορά από το μπρόκολο είναι ο λευκός χρωματισμός του, γεγονός που οφείλεται στο ότι είναι μονίμως σκεπασμένο από τα μεγάλα φύλλα του, με συνέπεια ο σχηματισμός χλωροφύλλης στην «κεφαλή» του να είναι αδύνατος. Τα περισσότερα είδη κουνουπιδιού έχουν μια κρεμώδη ή λευκή ανθοκεφαλή, αλλά υπάρχουν και ελκυστικά, χαρακτηριστικά αρωματισμένα είδη των οποίων τα μπουμπούκια  η φύση χρωμάτισε με πράσινο, κίτρινο, ή ακόμα και με ιώδες χρώμα. Aν και είναι σπάνια στα μέρη μας, σε άλλες χώρες είναι ιδιαίτερα αγαπητά.

Το κουνουπίδι είναι ένα εύπεπτο λαχανικό, που θεωρείται ιδανικό για δίαιτες αδυνατίσματος. Το κεφάλι του και σε ορισμένες περιπτώσεις τα νέα πράσινα φύλλα γύρω του χρησιμοποιούνται ψημένα ή ωμά στις σαλάτες.

Προϋποθέσεις και συνθήκες

Οι ποικιλίες και τα υβρίδια κουνουπιδιού διακρίνονται ανάλογα με την περίοδο χρήσης τους σε πρώιμα (φύτευση από τέλη Ιουλίου έως Σεπτέμβριο) και όψιμα (φύτευση από Οκτώβριο έως Δεκέμβριο). 

*Σε περιοχές με παγετούς καλλιεργούμε πρώιμες ποικιλίες από τα τέλη του καλοκαιριού. Απαιτεί έδαφος πλούσιο σε οργανική ουσία και με καλή αποστράγγιση. Προϋπόθεση για μια καλή παραγωγή είναι να φυτεύεται σε ημισκιερά σημεία.

Φύτευση στο χώμα

Το κουνουπίδι σπέρνεται πρώτα σε σπορείο και στη συνέχεια μεταφυτεύεται στην τελική του θέση. Η σπορά μπορεί να γίνει κατευθείαν στο έδαφος όταν η θερμοκρασία μας το επιτρέπει (20-30 0C). Στο εμπόριο βέβαια, αυτή την εποχή υπάρχουν έτοιμα σποριόφυτα που απλώς μπορείτε να τα μεταφυτέψετε στο μέρος που θα επιλέξετε. Η σπορά ξεκινά από το τέλος Αυγούστου έως και τον Σεπτέμβριο και όταν τα φυτά αποκτήσουν ύψοςγύρω στα 15 με 20 εκ. είναι έτοιμα να μεταφυτευτούν στις τελικές τους θέσεις.

Για όψιμη καλλιέργεια μια προτεινόμενη ποικιλία είναι η (palla di neve) που συγκομίζεται σε περίπου 70-80 ημέρες. Αφού έχετε προετοιμάσει το χώμα κατάλληλα, συνεχίζετε στην φύτευση των σποριοφυτων που έχετε προμηθευτεί από το εμπόριο. Για την φύτευση στο έδαφος ανοίγετε αυλάκι, βάθους 20 εκ με απόσταση φύτευσης μεταξύ των φυτών 40-60 εκ. Αντίθετα, αν επιλέξετε να φυτέψετε σε ζαρντινιέρα το μόνο που πρέπει να λάβετε υπόψη  είναι η απόσταση φύτευσης μεταξύ των φυτών.Στην συνέχεια, ανοίγουμε τόσους λάκκους όσο και τα φυτά και προσθέτουμε σε κάθε ένα 3 χούφτες από ένα μείγμα καλά χωνεμένη κοπριά, κηπόχωμα και κομπόστ σε αναλογία 1:1:2 και  ανακατεύουμε καλά. Έπειτα φυτεύουμε τα σποριόφυτα στο σημείο που εκφύονται τα πρώτα «πραγματικά» φύλλα, ώστε τα φυτά να στηρίζονται καλύτερα. Τέλος, σε κάθε φυτό ρίχνουμε 11/κουταλιές της σούπας από ένα οργανικό πλήρες λίπασμα σε κοκκώδη μορφή και ποτίζουμε καλά.

Μετά την φύτευση

Πρόκειται για φυτό που χρειάζεται τακτικό πότισμα καθ’όλη την καλλιεργητική περίοδο και έχει μεγάλες απαιτήσεις σε λίπανση, γι’ αυτό κάθε μήνα ρίχνουμε στο ποτιστήρι με το νερό ένα υγρό λίπασμα αζώτου και καλίου (το πρώτο βοηθά στην καλή ανάπτυξη και το δεύτερο δίνει πιο γλυκιά γεύση).

Για να αποφευχθεί ο αποχρωματισμός της ανθοκεφαλής του κουνουπιδιού λόγω του ήλιου, δέστε τα φύλλα από την ανθοκεφαλή. Αν δείτε σκουλήκια να τρώνε τα φύλλα, αυτό αντιμετωπίζεται με βάκιλο της Θουριγγίας.

Συγκομιδή

Συγκομίζεται μόλις η ανθοκεφαλή του κουνουπιδιού αποκτήσει διάμετρο τουλάχιστον 15 – 25 εκ. και έχει βάρος 1- 3 κιλά. Μόλις είναι έτοιμο το κόβουμε από την βάση του μαζί με λίγα νεαρά φύλλα, και μπορούμε να το συντηρήσουμε στο ψυγείο για περίπου 1 εβδομάδα.

Θρεπτική αξία

Είναι λαχανικό πλούσιο σε βιταμίνες (A και C) και μεταλλικά στοιχεία όπως το ασβέστιο, σίδηρο, κάλιο, νάτριο και μαγγάνιο.